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¿Qué es el mentoring?

El mentoring se ha alzado en el ámbito profesional y personal como una herramienta poderosa para el desarrollo y el éxito basada en la relación entre un mentor experimentado y un mentorizado que necesita ayuda. 

  1. Significado de mentoring
  2. ¿En qué consiste esta disciplina?
  3. Beneficios del mentoring para emprendedores y startups
  4. Diferencia entre coaching y mentoring
  5. 5 casos de éxito en el uso del mentoring

Significado de mentoring

El mentoring hace referencia a una relación de desarrollo personal o profesional en la que una persona con experiencia (mentor) se encarga de guiar, ayudar y aconsejar a otra con menos trayectoria (mentorizado) a alcanzar sus objetivos. Entre ambos se establece un proceso de aprendizaje en el que el mentor comparte sus conocimientos, vivencias y habilidades con el mentorizado para ayudarle a crecer y desarrollarse.

Además de estos dos agentes, implicados en el mentoring, este tipo de contacto debe contar con unos objetivos claros, construirse sobre una relación de confianza y mantener una interacción regular y periódica.

Esta técnica cuenta con múltiples beneficios para ambas partes. En el caso del mentorizado, le ayuda con su desarrollo profesional y personal, mejora su red de contactos y le da acceso a nuevas oportunidades. Para el mentor, por su parte, incluye ventajas de satisfacción personal, desarrollo de habilidades de liderazgo, mejora su reputación y se brinda como una oportunidad para aprender.

Esta relación de mentoría puede construirse de un modo formal o informal y desarrollarse de forma individual o grupal. Generalmente se realiza a través de reuniones en las que ambas partes ponen en común los objetivos, desafíos y el progreso del mentorizado, a quien el mentor ofrece orientación, consejos y apoyo.

¿En qué consiste esta disciplina?

La disciplina del mentoring se enfoca en establecer una relación de desarrollo personal entre los dos agentes implicados y no se limita a un ámbito específico, sino que puede aplicarse en diversos contextos, como el laboral, académico, empresarial, e incluso personal.

Los elementos clave del mentoring son: 

  • Relación de confianza y conexión sólida entre ambas partes para dar respuesta a los desafíos e inquietudes del mentorizado. 
  • Aprendizaje mutuo en el que ambos participantes se benefician del proceso. 
  • Definición de objetivos claros establecidos a través de metas específicas y alcanzables en base a los intereses, fortalezas y áreas de oportunidad del mentorizado.
  • Comunicación abierta, honesta, transparente y bidireccional.
  • Compromiso y responsabilidad de participación activa en el proceso, asumiendo cada parte la responsabilidad de su propio desarrollo.
  • Confidencialidad garantizando la privacidad de la información compartida.

El proceso de la disciplina del mentoring se desarrolla a través de una serie de prácticas y enfoques diseñados para facilitar el crecimiento personal y profesional. Para ello se siguen una serie de pasos, que habitualmente son:

  • Establecimiento de la relación seleccionando al mentor y el mentorizado según las características concretas que requiera el proyecto a desarrollar. 
  • Planificación y objetivos estableciendo las metas específicas alineadas con las expectativas. Asimismo, debe crearse un plan de desarrollo estructurado que detalle las acciones necesarias para alcanzar las metas fijadas.
  • Interacción y comunicación a través de reuniones regulares en las que se proporcione un feedback constructivo.
  • Desarrollo de habilidades proporcionando los recursos y oportunidades para el mentorizado y asignando tareas y proyectos que fomenten el aprendizaje.
  • Apoyo emocional y motivacional a través de asesoramiento personal y motivación continua.
  • Evaluación y retroalimentación con el seguimiento de progresos y el reajuste del plan de desarrollo si fuese necesario.
  • Cierre y transición con una evaluación final y una planificación de futuro.

Beneficios del mentoring para emprendedores y startups

El mentoring se ha convertido en una herramienta fundamental para el éxito de emprendedores y startups. Esta relación de apoyo y guía entre un mentor experimentado y un emprendedor ofrece una serie de ventajas significativas que pueden impulsar el crecimiento y la supervivencia de las startups en un entorno empresarial cada vez más competitivo. Entre estos beneficios destacan: 

  • Orientación y asesoramiento estratégico brindando a los emprendedores una valiosa orientación y asesoramiento estratégico. Esto incluye desde la definición clara de la visión y misión de la startup hasta la elaboración de planes de negocio sólidos y la toma de decisiones acertadas en momentos cruciales.
  • Fortalecimiento de habilidades y conocimientos en áreas críticas para el éxito de la startup, como liderazgo, gestión, finanzas, marketing, ventas y desarrollo de productos. Esta formación continua les permite tomar decisiones más informadas y afrontar los desafíos con mayor eficacia.
  • Acceso a redes de contactos profesionales, lo que puede abrir puertas a los emprendedores para acceder a potenciales inversores, clientes, socios estratégicos y otros actores clave en el ecosistema empresarial. Esta red de contactos puede ser invaluable para el crecimiento y la expansión de la startup.
  • Desarrollo de una mentalidad de crecimiento, impulsando a los emprendedores a ser más resilientes, adaptables y abiertos a nuevas ideas y desafíos. Esta mentalidad es esencial para navegar en el entorno dinámico y cambiante del mundo de las startups.
  • Aumento de la confianza y la motivación de los emprendedores, que se sienten respaldados y guiados por alguien que ha recorrido un camino similar, más seguros para tomar riesgos, superar obstáculos y perseguir sus objetivos con mayor determinación.
  • Acceso a recursos y financiamiento de gran utilidad para el desarrollo de la startup. Esto incluye programas de incubación y aceleración, subvenciones, fondos de inversión y otras fuentes de financiación.
  • Acompañamiento emocional y apoyo psicológico ante las dificultades y momentos de estrés que puedan aparecer. Los mentores pueden ofrecer un valioso respaldo emocional y psicológico a los emprendedores, ayudándoles a manejar el estrés, la incertidumbre y los desafíos emocionales que puedan aparecer durante el proceso de creación y desarrollo de la startup.
  • Aprendizaje vicario y acceso a experiencias valiosas de los mentores para evitar cometer los mismos errores y tomar decisiones más acertadas desde el principio para acelerar las fases de crecimiento de la startup.

Teniendo en cuenta estos beneficios, el mentoring dentro del ecosistema de las startups puede ayudar a reducir la tasa de fracaso de los proyectos y potenciar un crecimiento acelerado. 

Diferencia entre coaching y mentoring

Aunque el coaching y el mentoring comparten el objetivo común de ayudar a las personas a alcanzar su potencial, existen diferencias clave entre ambas disciplinas, que radican en el enfoque, la naturaleza de la relación y los objetivos que persiguen. 

En este sentido, el coaching trata de ayudar a los usuarios a definir sus objetivos, identificar sus obstáculos y desarrollar estrategias para alcanzarlos, adoptando el coach un rol más activo y desafiante, cuestionando las creencias y comportamientos del cliente para que este descubra su propio potencial. Por su parte, el mentoring se centra en el desarrollo profesional y personal a largo plazo y, en el proceso, el mentor comparte su experiencia y conocimientos para ayudar al mentorizado a crecer y progresar en su carrera actuando como guía y consejero, brindando apoyo y retroalimentación constructiva.

Así, el coach actúa como facilitador, ayudando al usuario a descubrir su propio potencial y desarrollar sus propias soluciones, mientras que el mentor ejerce de guía y consejero, compartiendo su experiencia y conocimiento para ayudar al mentorizado a aprender y crecer.

En cuanto a los objetivos, los del coaching son SMART (específicos, medibles, alcanzables, relevantes y con un plazo determinado), enfocándose en áreas como la mejora del rendimiento, el desarrollo de habilidades, la superación de bloqueos mentales o la toma de decisiones. En el caso del mentoring, estos objetivos son más amplios y a largo plazo, relacionados con el crecimiento profesional y personal del mentorizado. 

También es diferente la relación que se establece entre las partes, siendo temporal y centrada en el usuario en el coaching y más duradera y personal en el mentoring. Del mismo modo, el primero se enfoca en problemas actuales y en el rendimiento inmediato, mientras que los procesos de mentoría se enfocan a largo plazo y en un desarrollo integral.

Ambos procesos comparten el objetivo común de hacer crecer a las personas en sus metas laborales y profesionales, de modo que elegir uno u otro dependerá de las necesidades y objetivos específicos del individuo. En algunos casos incluso es recomendable una combinación de ambas disciplinas. 

5 casos de éxito en el uso del mentoring

Existen numerosos casos de éxito en el uso del mentoring en diferentes contextos, especialmente dentro del mundo empresarial:

  • El cofundador de Microsoft, Bill Gates, ha desempeñado roles de mentoría tanto dentro como fuera de su empresa, realizando mentoring a personas como Mark Zuckerberg (fundador de Facebook) y ha sido una figura influyente en la industria tecnológica global.
  • El que fuera CEO de Google, Eric Schmidt, ha sido un mentor clave para los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin. Su guía y experiencia contribuyeron significativamente al crecimiento y éxito global de Google.
  • Indra Nooyi: CEO de PepsiCo, atribuye gran parte de su éxito a la mentoría que recibió de Jack Welch, ex CEO de General Electric. Welch la guió y apoyó durante su ascenso en la empresa, brindándole valiosos consejos sobre liderazgo, estrategia y gestión empresarial.
  • Oprah Winfrey, presentadora de televisión y filántropa, fue mentorizada por Maya Angelou, reconocida poeta y activista, quien la inspiró a perseguir sus sueños, la ayudó a desarrollar su confianza en sí misma y la guió en su camino hacia el éxito profesional y personal.
  • Barack Obama, ex presidente de los Estados Unidos, tuvo como mentor a Harold Koh, profesor de derecho de la Universidad de Yale, que le asesoró en temas de derecho constitucional y política pública, lo que le brindó una sólida base para su carrera política.

Estos son sólo algunos casos de éxito que destacan cómo el mentoring puede tener un impacto significativo en la vida profesional y personal. Son ejemplos de cómo el mentoring ha demostrado ser una herramienta poderosa y versátil con gran influencia en el éxito personal y profesional.

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