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¿Qué son las aceleradoras de startups y cómo funcionan?

Las startups son empresas innovadoras, con una clara apuesta por la incorporación de la última tecnología, que nacen con el objetivo de satisfacer una necesidad del mercado todavía no resulta. A pesar de su gran atractivo y rápido crecimiento, crear y consolidar una startup no es una tarea fácil, ya que implica asumir riesgos, superar obstáculos y competir en un entorno dinámico y cambiante.

Para ayudar a las startups a crecer y escalar sus negocios, existen unas organizaciones llamadas aceleradoras de startups, que ofrecen programas de apoyo intensivo y personalizado, basados en la mentoría, la formación, el networking y la financiación. A continuación se explica qué son y cómo funcionan las aceleradoras de startups, qué tipos hay, qué ventajas ofrecen y cuál es la diferencia entre una aceleradora y una incubadora de startups.

  1. ¿Qué es una aceleradora de startups?
  2. ¿Cómo funcionan las aceleradoras de startups?
  3. Tipos de aceleradoras de startups
  4. Ventajas de las aceleradoras de startups
  5. Diferencia entre aceleradora e incubadora de startups

¿Qué es una aceleradora de startups?

Una aceleradora de startups es una entidad que selecciona a un grupo de startups, con alto potencial de crecimiento, y les ofrece un programa de aceleración. En concreto, consiste en un período de tiempo limitado (normalmente entre 3 y 6 meses) en el que las startups reciben apoyo integral para desarrollar y validar sus productos o servicios, mejorar sus modelos de negocio, captar clientes, aumentar sus ingresos y acceder a fuentes de financiación.

Estas aceleradoras de startups suelen contar con un equipo de expertos, mentores, inversores y socios que aportan su experiencia, conocimiento y contactos a las startups que apoyan. Además, a menudo disponen de un espacio físico donde las startups pueden trabajar y compartir experiencias con otras empresas del mismo sector o de sectores afines. 

En ocasiones piden a las startups una participación accionarial a cambio de su apoyo, que suele oscilar entre el 5% y el 15% del capital social de la startup. De esta forma, las aceleradoras de startups se convierten en socios estratégicos de las startups y se benefician de su éxito futuro.

¿Cómo funcionan las aceleradoras de startups?

Observando el tipo, el sector, el país o la entidad que las gestione, vemos considerables variaciones en el funcionamiento de las aceleradoras de startups, si bien todas ellas siguen, por lo general, unos pasos comunes:

  • Convocatoria: lanzan una convocatoria abierta a todas las startups que cumplan con los requisitos establecidos, que pueden estar relacionados con el grado de madurez, el sector, el mercado, el equipo, etc. Las startups interesadas deben enviar su candidatura, que suele incluir un formulario, un vídeo, un pitch deck o un prototipo de su producto o servicio.
  • Selección: evalúan las candidaturas recibidas y seleccionan a las startups que consideran más adecuadas para su programa de aceleración, teniendo en cuenta criterios como la innovación, la escalabilidad, el impacto, el equipo, etc. 
  • Aceleración: el programa de aceleración suele tener una duración de entre 3 y 6 meses, con actividades formativas, mentorías, talleres, eventos y reuniones. El objetivo es que las startups puedan desarrollar y validar sus productos o servicios, mejorar sus modelos de negocio, captar clientes, aumentar sus ingresos y acceder a fuentes de financiación. Durante el programa de aceleración, las startups reciben un seguimiento y una evaluación periódica por parte de los mentores asignados.
  • Demo Day: es el momento en el que las startups presentan sus proyectos ante un público compuesto por inversores, medios de comunicación, clientes potenciales y socios. El objetivo es demostrar los resultados obtenidos, generar interés y conseguir financiación y alianzas estratégicas. Este Demo Day es por tanto el punto culminante del programa de aceleración, pero no el final, ya que las aceleradoras de startups mantienen el contacto y el apoyo con las startups graduadas a lo largo del tiempo.

Tipos de aceleradoras de startups

Según el ámbito, el sector o la entidad, las aceleradoras de startups sostienen modelos distintos. Veamos algunos.

Generalistas

Son aquellas que no se enfocan en un sector o mercado específico, sino que aceptan startups de cualquier ámbito, siempre que cumplan con los requisitos de innovación, escalabilidad y potencial de crecimiento. Es el caso de Combinator, Techstars, 500 Startups o Wayra.

Especializadas

Estas, al contrario, se centran en un sector o mercado concreto (la salud, la educación, el turismo, la energía…). De esta forma, pueden ofrecer un apoyo más personalizado y adaptado a las necesidades y características de cada sector. Sucede así con Rockstart, Startupbootcamp, Plug and Play o Numa.

Entidades públicas

Existen también aceleradoras de startups que dependen de una administración pública, como por ejemplo un ayuntamiento, una comunidad autónoma, un ministerio o una universidad. El objetivo que las une es fomentar el emprendimiento, la innovación y el desarrollo económico y social de un territorio o de un sector estratégico. Lanzadera, Barcelona Activa, EOI o CDTI representan este modelo.

Entidades privadas

Las que pertenecen a una entidad privada (ya sea una empresa, una fundación, una asociación o un banco), con el propósito de impulsar la innovación abierta, la transformación digital, la responsabilidad social o la generación de nuevos negocios. Es el caso de Santander Impulsa Empresa.

Ventajas de las aceleradoras de startups

Término Diccionario Infografía_Aceleradora de Startups

Su gran interés en el ecosistema empresarial va de la mano de las múltiples ventajas que ofrecen:

Potenciar el crecimiento empresarial

Lo consiguen al ofrecerles un programa de aceleración intensivo y personalizado, que les permite desarrollar y validar sus productos o servicios, mejorar sus modelos de negocio, captar clientes, aumentar sus ingresos y acceder a fuentes de financiación. Por otra parte, resulta de gran utilidad el equipo de expertos, mentores, inversores y socios que aportan su experiencia, conocimiento y contactos a las startups aceleradas.

Asesoramiento

Son una fuente de asesoramiento para las startups, tanto a nivel técnico como estratégico, a través de sesiones de mentoría, talleres y formaciones de todo tipo. Este asesoramiento suele estar enfocado en la resolución de dudas concretas en algún área de la compañía (como puede ser el desarrollo de producto, el marketing, las ventas, la financiación, o las áreas legal, fiscal o laboral).

 Ampliar la red de contactos

Son un gran impulso para que las empresas emergentes amplíen su red de contactos. Les brindan acceso a una comunidad de emprendedores, mentores, inversores, clientes, socios e incluso medios de comunicación.

Acceso a financiación

Ofrecen una inversión inicial a cambio de una participación accionarial, con lo que facilitan la financiación de una empresa que comienza su funcionamiento. Por otra parte, las conectan también con inversores potenciales: business angels, fondos de capital riesgo u otras corporaciones.

Diferencia entre aceleradora e incubadora de startups

A menudo se confunden los conceptos de aceleradora e incubadora de startups, pero lo cierto es que son dos tipos de organizaciones con objetivos, características y metodologías distintas:

  • Objetivo: el propósito de una aceleradora de startups es ayudar a las startups a crecer y escalar sus negocios en un período de tiempo limitado, mientras que el objetivo de una incubadora de startups es ayudar a las startups a crear y validar sus negocios desde cero.
  • Selección: las aceleradoras de startups suelen seleccionar a las startups que participan en sus programas de aceleración mediante una convocatoria abierta y competitiva. Por su parte, las incubadoras de startups suelen seleccionar a las startups que participan en sus programas de incubación mediante un proceso más flexible y personalizado.
  • Duración: los programas de aceleración suelen tener una duración de entre 3 y 6 meses. En el caso de los programas de incubación la duración mínima es de 6 meses y puede prolongarse hasta los 24.
  • Apoyo: el apoyo que ofrecen las aceleradoras de startups suele ser más intensivo, personalizado y enfocado al crecimiento, mientras que el apoyo que ofrecen las incubadoras de startups suele ser más general, continuo y enfocado a la creación.
  • Financiación: las aceleradoras de startups suelen ofrecer una inversión inicial a las startups a cambio de una participación accionarial, y suelen conectarlas con inversores potenciales. Lo que ofrecen las incubadoras de startups, por su parte, son servicios gratuitos o subvencionados, así como el acceso a fuentes de financiación públicas o privadas.

Por todo esto, las aceleradoras de startups, organizaciones que ofrecen programas de apoyo intensivo y personalizado a las startups con alto potencial de crecimiento, son una gran ayuda para empresas de reciente creación que buscan mentoría personalizada y una vía de financiación inicial.

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